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Andrew Johnson, 17ème Président des Etats-Unis

8 Avril 2021 , Rédigé par Claude Publié dans #Personnages célèbres

Andrew Johnson, né le 29 décembre 1808 à Raleigh, Caroline du Nord, et mort le 31 juillet 1875 à Elizabethton, Tennessee, est un homme d'État américain, 17ᵉ président des États-Unis en fonction de 1865 à 1869.

Son indulgence et sa politique de reconstruction envers les états du Sud n'ont pas été appréciés par les Républicains et ont conduit à son non-renouvellement.

Élu sénateur américain en 1856, il adhéra aux vues dominantes des Démocrates en s'opposant à l'agitation anti-esclavagiste. Johnson avait atteint une certaine prospérité et possédait lui-même quelques esclaves. En 1860, cependant, il rompt radicalement avec le parti lorsque, après l'élection de Lincoln, il s'oppose avec véhémence à la sécession du Sud. Mais lorsque le Tennessee a fait sécession en juin 1861, il était le seul parmi les sénateurs du Sud à rester à son poste et a refusé de rejoindre la Confédération. Partageant les préjugés de race et de classe de nombreux pauvres blancs de son État, il expliqua sa décision : il combat ces aristocrates traîtres, les maîtres des esclaves. Bien que dénoncé dans tout le Sud, il est resté fidèle à l'Union. En reconnaissance de ce soutien indéfectible, Lincoln le nomma (mai 1862) gouverneur militaire du Tennessee, alors sous contrôle fédéral.

Johnson mit son veto sur deux textes législatifs importants : l'un visant à protéger les Noirs, l'autre prévoyant une extension du projet de loi du Freedman's Bureau et du Civil Rights Act de 1866 qui furent désastreux. Son veto a uni les républicains modérés et radicaux dans l'indignation et a polarisé davantage une situation déjà remplie d'acrimonie. Au début, le Congrès n'a pas réussi à passer outre le veto du Freedman's Bureau (une deuxième tentative a réussi) mais a concrétisé la loi sur les droits civils; c'était le premier cas de contournement d'un veto présidentiel. En outre, le Congrès a adopté le Quatorzième amendement à la Constitution, conférant la citoyenneté à toutes les personnes nées ou naturalisées aux États-Unis et leur garantissant une égale protection en vertu de la loi. Contre les objections de Johnson, l'amendement a néanmoins été ratifié.

Johnson a fait le jeu de ses ennemis par un imbroglio sur la loi concernant la durée du mandat, adoptée le même jour que les lois sur la reconstruction. Il interdisait au chef de l'exécutif de révoquer sans l'accord du Sénat certains fonctionnaires fédéraux dont les nominations avaient initialement été faites avec le consentement du Sénat. La question du pouvoir du président en la matière était depuis longtemps controversée.

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