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Franklin Roosevelt, 32ème Président des Etats-Unis

17 Avril 2021 , Rédigé par Claude Publié dans #Personnages célèbres

Franklin Delano Roosevelt, surnommé FDR est né le 30 janvier 1882 à Hyde Park, New York, et décédé le 12 avril 1945 à Warm Springs, Géorgie. Il est le 32ème président des États-Unis (1933– 45). Seul président élu à ce poste à quatre reprises, Roosevelt a conduit les États-Unis à travers deux des plus grandes crises du XXe siècle: la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale. Ce faisant, il a considérablement élargi les pouvoirs du gouvernement fédéral grâce à une série de programmes et de réformes connus sous le nom de New Deal, et il a été le principal architecte de l'effort réussi pour débarrasser le monde du national-socialisme allemand et du militarisme japonais.

Sa première décision a été d'ordonner la fermeture de toutes les banques jusqu'à ce que le Congrès, réuni en session extraordinaire le 9 mars, puisse adopter une loi permettant aux banques en bonne santé financière de rouvrir; ce «jour férié», comme l'appelait avec euphémisme Roosevelt, visait à mettre fin aux retraits d'argent des déposants qui menaçaient de détruire tout le système bancaire du pays. Le jour férié, combiné à la législation bancaire d'urgence et à la première des émissions radiophoniques nationales régulières de Roosevelt (plus tard connues sous le nom de «causeries au coin du feu»), a tellement rétabli la confiance du public que lorsque les banques ont rouvert, les retraits tant redoutés ne se sont pas concrétisés.

À l'automne 1934, les mesures adoptées pendant les Cent jours avaient ravivé l'espoir que le pays surmonterait la crise. Bien que le New Deal ait aliéné les conservateurs, y compris de nombreux hommes d'affaires, la plupart des Américains ont soutenu les programmes de Roosevelt. Ce soutien s'est manifesté lors des élections au Congrès de 1934, au cours desquelles les démocrates ont vu un accroissement déjà substantiel de leurs majorités.

Les Japonais ont bombardé Pearl Harbor, à Hawaï, le 7 décembre 1941, détruisant ou endommageant presque toute la flotte américaine du Pacifique, des centaines d'avions et tuant environ 2 500 militaires et civils. Le 8 décembre (voir vidéo ci-dessous), à la demande de Roosevelt, le Congrès déclara la guerre au Japon; le 11 décembre, l'Allemagne et l'Italie déclarent la guerre aux États-Unis.

Roosevelt souffrait d'artériosclérose avancée depuis plus d'un an avant la conférence de Yalta. Ses opposants politiques avaient essayé de tirer parti de sa santé manifestement déclinante pendant la campagne de 1944, quand il se présente pour un quatrième mandat contre le gouverneur Thomas E. Dewey de New York. Mais Roosevelt a activement fait campagne et a remporté l'élection par un vote populaire et un vote du collège électoral de 432 à 99. Au moment de son retour de Yalta, cependant, il était si faible que pour la première fois de son présidence, il a parlé au Congrès en s'asseyant. Au début d'avril 1945, il se rendit à son chalet de Warm Springs, en Géorgie - la «Petite Maison Blanche» - pour se reposer.

Le 12 avril 1945, il s'écroula se plaignant d'un terrible mal de tête alors qu'Elizabeth Shoumatoff était en train de peindre son portrait. Il mourut à 15h35 à l'âge de 63 ans d'une hémorragie cérébrale.

Avec lui, au moment de son décès se trouvaient deux cousines, Laura Delano et Margaret Suckley, et Lucy Mercer Rutherfurd sa maîtresse, (alors veuve), avec qui il avait renouvelé sa relation quelques années auparavant.

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