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Harry S. Truman, 33ème Président des Etats-Unis

17 Avril 2021 , Rédigé par Claude Publié dans #Personnages célèbres

Harry S. Truman est né le 8 mai 1884 à Lamar, Missouri, et décédé le 26 décembre 1972 à Kansas City, Missouri. Il est le 33e président des États-Unis (1945-1953), qui a conduit son pays à travers les étapes finales de la Seconde Guerre mondiale et pendant les premières années de la guerre froide, s'opposant vigoureusement à l'expansionnisme soviétique en Europe et envoyant des forces américaines pour faire reculer une invasion communiste dans la Corée du Sud.

Roosevelt est décédé subitement d'une hémorragie cérébrale le 12 avril 1945, laissant Truman et le public sous le choc. Truman a déclaré aux journalistes le lendemain du serment qu'il avait l'impression que «la lune, les étoiles et toutes les planètes étaient tombées» sur lui. Il n’était cependant guère, comme l’ont noté les érudits, un naïf politique. 

En 1947, le président a soutenu la stratégie du secrétaire d’État George Marshall pour saper l’appel du communisme en Europe occidentale en envoyant d énormes quantités d’aide financière (environ 13 milliards de dollars au final) pour reconstruire les économies européennes dévastées. La doctrine Truman et le plan Marshall (officiellement le programme de relance européen) a atteint ses objectifs, mais il a également contribué à la polarisation mondiale qui a caractérisé cinq décennies d'hostilité de la guerre froide entre l'Est et l'Ouest.

Comme le l'élection présidentielle de 1948 approchait, les chances de remporter la présidence par Truman semblaient énormes. Les républicains avaient triomphé aux élections législatives de 1946 en se présentant contre Truman comme le symbole du New Deal. Ce triomphe électoral semble indiquer que le peuple américain est las des réformes et du Parti démocrate. L'aggravation des chances de réélection de Truman fut la défection des démocrates libéraux, rompant avec le président en raison de son opposition radicale à l'Union soviétique; beaucoup de ces libéraux ont soutenu la candidature de Henry A. Wallace, qui se présentait en tant que candidat duParti progressiste à la présidence. 

En juin 1950, les forces militaires de la Corée du Nord communiste ont soudainement plongé vers le sud à travers la frontière du 38e parallèle pour tenter de s'emparer de la Corée du Sud non communiste. Truman n'a pas demandé au Congrès une déclaration de guerre, et il a ensuite été critiqué pour cette décision. Au lieu de cela, il a envoyé en Corée du Sud, avec la sanction de l'ONU, les forces américaines sous le commandement du général Douglas MacArthur pour enrayer l'invasion. Mal préparés au combat, les Américains sont repoussés à la pointe sud de la péninsule coréenne avant que la brillante offensive Inchon de MacArthur ne pousse les communistes au nord du 38e parallèle.

Sa vie à la retraite était modeste mais active, peut-être incarnée par son habitude de faire une promenade matinale rapide. Il est resté en bonne santé, passant ses journées à lire avec voracité, jusqu'au milieu des années 1960, où il a décliné rapidement.

Le jour de Noël 1972, Truman sombra dans l'inconscience et mourut le lendemain matin.

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