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James Buchanan, 15ème Président des Etats-Unis

8 Avril 2021 , Rédigé par Claude Publié dans #Personnages célèbres

James Buchanan, né le 23 avril 1791 près de Mercesburg, Pennsylvanie et décédé le 1er juin 1868 près de Lancaster, Pennsylvanie, est le 15ᵉ président des États-Unis. Il est élu pour un mandat de 1857 à 1861. Durant son mandat, les conditions de la sécession des États du Sud apparaissent et se sédimentent. Buchanan traite le problème sur le plan du droit et ne parvient pas à endiguer la crise profonde qui secoue le pays.

Au Congrès, Buchanan avait tendance à se ranger du côté du Sud et, bien qu'il ait estimé que l'esclavage était moralement mauvais, il ne voulait pas que le pays élimine l'institution par «l'introduction de maux infiniment plus grands». De son point de vue, un plus grand mal serait de libérer les esclaves et d'en faire les nouveaux maîtres, «en abolissant l'esclavage par le massacre des grands esprits et de la race chevaleresque des hommes du Sud».

Il a donc essayé d'impressionner la direction du parti du Sud avec son respect pour les garanties constitutionnelles de cette pratique. Ainsi, en 1846, il s'opposa à la Wilmot Proviso , qui aurait interdit l'extension de l'esclavage dans les territoires américains, et il a soutenu le "Compromis de 1850" , qui a tenté de maintenir un équilibre des sièges au Sénat entre les États esclaves et libres. Pendant son séjour en Europe en tant que ministre de la Grande-Bretagne, il a joué un rôle important dans la rédaction du Manifeste d'Ostende (18 octobre 1854), un rapport diplomatique recommandant aux États-Unis d'achter Cuba à l' Espagne pour éviter toute possibilité de soulèvement d'esclaves dans cette île. Le soutien de Buchanan au Manifeste découlait non seulement de sa crainte qu'un tel soulèvement puisse avoir un effet incendiaire sur les esclaves aux États-Unis, mais aussi de sa croyance fondamentale en l'impérialisme américain. «Il est incontestable», écrivait-il au Congrès en 1858, «que le destin de notre race se répande sur le continent nord-américain, et ce à un moment donné.

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