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Philatélie Passion

Wiley Post, aviateur américain

10 Juin 2021 , Rédigé par Claude Publié dans #Histoire de l'aviation, #Personnages célèbres

Wiley Post

Wiley Post Hardeman, né le 2 novembre 1898 et mort à Point Barrow (Alaska) le 15 août 1935, est un aviateur américain, le premier à faire le tour du monde en solo en 1933. Connu aussi pour ses travaux concernant le vol à haute altitude, Post contribue à mettre au point l'une des premières combinaisons pressurisées. Son Lockheed Vega, le Winnie Mae, est exposé au National Air and Space Museum du Steven F. Udvar-Hazy Center. Le 15 août 1935, Post et l'humoriste américain Will Rogers se tuent lors d'un décollage dans un lagon près de Point Barrow, en Alaska, au cours d'une tentative de tour du monde par la voie arctique.

Son ami Will Rogers lui rendit souvent visite à l'aéroport de Burbank (Californie) tandis que Pacific Airmotive Ltd. modifiait l'avion, en lui demandant de l'emmener en Alaska pour son journal. Les flotteurs que Post avait commandé n'étant pas arrivés à Seattle à temps, il utilisa ceux qui avaient été conçus pour un type d'appareil plus grand, ce qui alourdit l'hybride au nez déjà lourd. Toutefois, selon la recherche de Bryan Sterling, les flotteurs étaient du bon type pour l'avion. Après avoir effectué un vol d'essai en juillet, Post et Rogers quittèrent Seattle début août et firent plusieurs escales en Alaska. Tandis que Post pilotait, Rogers écrivait ses chroniques sur sa machine à écrire. Avant leur départ de Fairbanks, ils signèrent et envoyèrent un fanion du club de yacht appartenant à South Coast Corinthian Yacht Club (ce fanion est exposé au South Coast Corinthian Yacht Club à Marina del Rey, en Californie). Le 15 août, ils quittèrent Fairbanks, en Alaska, pour Point Barrow. Ils en étaient à quelques miles quand, incertains de leur position dans le mauvais temps, ils durent atterrir dans une lagune pour demander leur chemin. Au décollage, le moteur cala à basse altitude et l'avion, incontrôlable à faible vitesse à cause de la lourdeur de son nez, plongea dans la lagune, perdit l'aile droite et finit sur le dos dans les eaux peu profondes du lagon. Les deux hommes furent tués sur le coup.

Source : Wikipedia

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